El volcán de La Palma lanzó bombas de lava al rojo vivo

Las rocas que caen rodando por las montañas a gran velocidad son de por sí una visión aterradora, pero resultan aún más aterradoras cuando están al rojo vivo.

El geoquímico Harri Geiger de la Universidad Albert-Ludwigs de Alemania está investigando las erupciones en curso en el volcán de Cumbre Vieja en la isla de La Palma, en España.

El volcán entró en erupción el 19 de septiembre y no parece estar interesado en detenerse pronto.

Geiger forma parte de un equipo de investigación internacional coordinado por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Él y sus colegas estaban tomando muestras de cenizas en la zona de exclusión del volcán cuando la roca hizo su dramática aparición.

El 27 de octubre, mientras Geiger se encontraba aproximadamente a 1 kilómetro del respiradero volcánico, capturó un video extraordinario de una bomba de lava espalada descendiendo a toda velocidad por la pendiente. Geiger estimó que la bomba de lava medía aproximadamente 1 metro de diámetro y pesaba alrededor de media tonelada.

Las bombas de lava espalada son rocas expulsadas por volcanes en erupción bastante peligrosas. En 2018, una bomba de lava del tamaño de una pelota de baloncesto se estrelló contra un barco turístico frente a la costa de Hawái, hiriendo a una veintena de personas y enviando a cuatro al hospital.

Afortunadamente, nadie ha resultado herido por esta bomba de lava en particular en La Palma, pero le pregunté a Geiger si está preocupado por su seguridad.

“No, estábamos a una distancia prudencial y hemos visto otras bombas de lava antes, estamos atentos en todo momento”, respondió. Naturalmente, Geiger ve esto como una experiencia de aprendizaje. “Ver una bomba ‘viva’ es una ocasión extraña, podemos aprender sobre la velocidad de eyección, las trayectorias, la distancia de viaje y la formación general de bombas de lava de espalación”, agregó.

Escribiendo en el blog de Landslide, el geólogo Dave Petley de la Universidad de Sheffield dijo que el incidente demuestra la asombrosa movilidad de las rocas rodantes. “Como muestra el vídeo, se trata de una roca aproximadamente esférica, y se mueve sobre una superficie esencialmente desprovista de obstrucciones y que tiene, hasta el final de la secuencia, una pendiente constante”, escribió Petley. “El vídeo resultante es un registro notable de la extrema movilidad en estas situaciones”.

Por supuesto, si alguien hubiera tenido la mala suerte de cruzarse con esta bomba de lava mientras aún estaba rodando, habrían sido su final. Afortunadamente, Geiger y sus colegas evitaron ese destino.

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