Groenlandia: enormes masas de agua recongelada empujan a los glaciares al mar

Gracias al radar, investigadores descubrieron en la parte inferior de la capa de hielo de Groenlandia bloques irregulares tan altos como rascacielos y tan anchos como la isla de Manhattan. Estas estructuras aparentemente se formaron por agua que se recongeló por debajo y deformó el hielo circundante.

 
Las formas recién reveladas podrían ayudar a los científicos a entender más acerca de cómo se comportan las capas de hielo y cómo van a responder a un clima más cálido. Los resultados se publican en el último número de la revista Nature Geoscience.
 
‘Vemos más estas características donde la capa de hielo comienza a acelerarse’, dijo el autor principal del estudio, Robin Bell, un geofísico del ‘Creemos que el proceso de recongelación eleva, distorsiona y calienta el hielo arriba, por lo que éste se hace más suave y se mueve con más facilidad’.
Estas estructuras cubren aproximadamente una décima parte del norte de Groenlandia, haciéndose cada vez más grandes y más comunes a medida que la capa de hielo se estrecha en corrientes de hielo o glaciares con dirección al mar. Como el agua de deshielo en la parte inferior vuelve a congelarse lo largo de cientos de miles de años, los investigadores creen que irradia calor a la capa de hielo que las rodea, haciendo que se vuelva más suave y fluya con más facilidad.
 
Desde la década de 1970 y hasta los años 90, los investigadores que vuelan sobre la región confundieron las imágenes de radar de estas estructuras con colinas. Instrumentos más modernos usados durante la para trazar la pérdida de hielo en ambos polos encuentraron que las colinas eran de hielo en vez de roca. Bell, que había descubierto características de hielo similares en la base de la capa de hielo de la Antártida Oriental, las reconoció de inmediato.

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