Panamá creó una nueva reserva marina casi tan grande como su territorio

Panamá oficializó la creación de una reserva marítima en el océano Pacífico, elevó a un 30 % la protección de sus áreas marinas y se convirtió así en la segunda nación de América Latina en conseguirlo en el marco de la Iniciativa 30X30 de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

El país centroamericano, que tiene una superficie de 75.517 kilómetros cuadrados, ha creado la llamada Área de Recursos Manejados Cordillera de Coiba (ARMCC), ubicada en el este del Pacífico, y que cuenta con 67.908,98 kilómetros cuadrados protegidos.

El decreto firmado por el presidente panameño, Laurentino Cortizo, “contiene la normativa que logra la meta de proteger el 30 % de la jurisdicción marina de Panamá, siendo Chile y Panamá los únicos países” de Latinoamérica que logran esta meta, declaró el ministro de Ambiente, Milciades Concepción.

De esta forma, Panamá sumó 50.518,84 kilómetros cuadrados al área protegida de Coiba, alcanzando un total de 98.228,25 kilómetros cuadrados de áreas marinas resguardadas en todo el país, dijo el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

“Definitivamente, esta decisión manda un mensaje educativo para conservar lo que tenemos (…) es un gran paso para Panamá”, afirmó Héctor Guzmán, biólogo e investigador del STRI.

Protección de especies en peligro

Con la expansión del área de Coiba “se protegerá una serie de cadenas montañosas submarinas que albergan especies exclusivas de esas profundidades, y que aún son desconocidas para la ciencia por la gran dificultad para estudiarlas”, dijo el STRI en una declaración pública.

También se verán mejor preservadas las zonas por donde circulan especies marinas migratorias.

Al menos catorce especies de mamíferos marinos utilizan el área, doce de las cuales se encuentran amenazadas según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), incluyendo la ballena azul, el cachalote y el rorcual del norte, explicó el ente científico internacional.

Además, se establecerá un sistema de monitoreo, control y vigilancia de pesca ilegal, y se promoverá la utilización sostenible de los recursos naturales en la zona, como la pesca selectiva, para disminuir la incidencia de pesca accidental de especies importantes para la salud de los mares.

El Parque Nacional de Coiba, que ocupa un total de 270.125 hectáreas de extensión -216.000 de ellas áreas marinas-, cuenta con una cadena de montañas submarinas consideradas formaciones geológicas excepcionales, y una gran biodiversidad asociada a éstas. Debido a su riqueza fue declarado Parque Nacional en 1991 y Patrimonio de la Humanidad por parte de la Unesco en 2005.

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