Los elefantes pueden morir de hambre en Tailandia por la falta de turismo

Aparecieron imágenes de elefantes encadenados y desnutridos en Chiang Mai porque el turismo ya no financia la comida que necesitan todos los días

Los activistas temen que sean utilizados en la tala ilegal a lo largo de la frontera entre Tailandia y Myanmar, violando de una ley de 30 años que prohíbe el uso de elefantes.

Con poca alimentación y encadenados durante horas interminables, los activistas advierten que muchos elefantes que trabajan en el sector turístico de Tailandia pueden morir de hambre, ser vendidos a zoológicos o trasladarse al comercio ilegal de tala mientras el coronavirus diezma el número de visitantes.

Antes del virus, la vida de los aproximadamente 2.000 elefantes del reino que trabajaban en el turismo ya era estresante, con métodos abusivos que a menudo se utilizan para “dividirlos” para dar paseos y realizar trucos en espectáculos de animales que giran dinero.

Con el turismo global paralizado, los dueños de los animales no pueden pagar, la comida que los elefantes cautivos necesitan para sobrevivir.

Los campamentos de elefantes y los conservacionistas advierten que el hambre y la amenaza de una explotación renovada están por venir, sin un rescate urgente.

Chiang Mai es el centro turístico del norte de Tailandia, un área de colinas onduladas salpicadas de campamentos de elefantes y santuarios que van desde la explotación hasta la humanidad.

Las imágenes en el área muestran hileras de elefantes amarrados por un pie a postes de madera, algunos visiblemente angustiados, meciendo la cabeza de un lado a otro.

Alrededor de 2.000 elefantes están actualmente ‘desempleados’ ya que el virus destruye la industria turística de Tailandia, dice Theerapat Trungprakan, presidente de la Asociación de Alianza de Elefantes de Tailandia.

La falta de efectivo está limitando la comida fibrosa disponible para los elefantes “que tendrá un efecto físico”, agregó.

Los salarios de los mahouts que los cuidan han disminuido en un 70 por ciento.

Theerapat teme que las criaturas puedan ser utilizadas pronto en actividades de tala ilegal a lo largo de la frontera entre Tailandia y Myanmar, en violación de una ley de 30 años que prohíbe el uso de elefantes para transportar madera.

Otros podrían ser forzados a mendigar en las calles.

Es otro giro más en la saga de la explotación de los elefantes, que los defensores de los derechos de los animales han luchado durante mucho tiempo para proteger de la industria del turismo abusivo.

Para aquellos que buscan una experiencia única en la vida con las criaturas gigantes, ya sea de lejos o de cerca, la caída comenzó a fines de enero.

Los visitantes chinos representan la mayoría de los 40 millones de turistas de Tailandia, se hundieron en más del 80 por ciento en febrero cuando China cerró las ciudades afectadas por el virus y prohibió los viajes externos.

En marzo, las restricciones de viaje a Tailandia, que tiene 1,388 casos confirmados del virus, se habían extendido a los países occidentales.

Con los elefantes cada vez más desnutridos debido a la pérdida de ingresos, la situación está “en un punto de crisis”, dice Saengduean Chailert, propietario del Parque Natural Elephant.

Su santuario para alrededor de 80 paquidermos rescatados solo permite a los visitantes observar a las criaturas, una filosofía en desacuerdo con los lugares que los hacen realizar trucos y ofrecer paseos.

Ella ha organizado un fondo para alimentar a los elefantes y ayudar a los mahouts en casi 50 campamentos en todo el país, por temor a que las únicas opciones pronto se limiten a los zoológicos, el hambre o el trabajo de tala.

Para aquellos restringidos por cadenas cortas todo el día, el estrés podría llevar a que se desaten peleas, dice Saengduean, de los campamentos que ya no pueden pagar el tratamiento médico para las criaturas.

Están aumentando las llamadas para que el gobierno financie campamentos afectados para garantizar el bienestar de los elefantes.

Liberar a sus ocho mamíferos rescatados de circos y madereros en los bosques está fuera de discusión, ya que probablemente serían asesinados en luchas territoriales con elefantes salvajes.

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