Tortugas gigantes criadas en cautiverio retornan a su hábitat en Galápagos

Un grupo de tortugas gigantes criadas en cautiverio en la isla Isabela del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, han sido devueltas a su hábitat natural en una zona poco accesible del volcán Sierra Negra, informa el Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica.

Tortugas gigantes regresan a su hábitat en Galápagos

En total, 43 quelonios de la especie Chelonoidis Guntheri nacidas en el centro de crianza Arnaldo Tupiza retornaron a su entorno silvestre en virtud de un trabajo coordinado entre la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy.

Las tortugas, que tienen entre 5 y 7 años de edad, pasaron por un proceso de cuarentena y se les practicaron exámenes de sangre para asegurar que se encontraban en las mejores condiciones de salud al regresar a su hogar.

El ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, Gustavo Manrique, quien participó de la repatriación de tortugas, mencionó que “verlas caminar libremente en su nuevo hogar demuestra que el tiempo y el esfuerzo invertido durante estos años para cuidarlas, ha valido la pena”.

Debido al difícil acceso, la repatriación se hizo con el apoyo logístico de un helicóptero que facilitó a los guardaparques y al equipo técnico el traslado de las tortugas gigantes, que miden entre 28 y 35 centímetros de largo curvo y pesan entre 4 y 5 kilos.

Poblaciones de tortugas

En el volcán Sierra Negra habitan cuatro poblaciones de tortugas gigantes que hasta ahora se consideran a 77 pertenecientes a la misma especie (Chelonoidis guntheri), aunque se mantienen aisladas geográficamente.

Sin embargo, entre ellas existen importantes diferencias morfológicas, por lo que se están realizando estudios genéticos para descartar que se trate de especies distintas.

El archipiélago está situado a unos mil kilómetros de las costas continentales ecuatorianas y fue declarado en 1978 como Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco.

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