Una niña de 15 años diseña una plancha con placas solares

Vinisha Umashankar, de la localidad Tiruvannamalai de la India, comenzó a preocuparse por el medio ambiente a la temprana edad de 12 años. Un día regresando de la escuela se fijó en un señor con un carro de planchado que tiraba carbón quemado a la calle, lo que le hizo reflexionar sobre la contaminación que provoca la combustión de carbón vegetal.

Este comerciante disponía de una vieja caja de hierro, que debía llenar de carbón caliente para proceder a planchar la ropa. En la India son muy comunes los puestos callejeros de planchado, solo en su vecindario de la localidad de Tiruvannamalai Vinisha contó hasta seis negocios de planchado. En el país existen alrededor de diez millones de puestos de planchado, generalmente regentados por hombres.

La combustión de carbón vegetal es una de las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, aumentando la temperatura del planeta y con efectos devastadores para el medio ambiente. Esto provocó que Umashankar comenzase a estudiar otras formulas más sostenibles de generar energía. El problema del negocio de planchado en la India, está en el uso de carbón vegetal para las planchas, ya que cada carrito de planchado consume alrededor de 5 kg de carbón al día.

Tras documentarse y leer libros de física de nivel universitario, llegó a la conclusión de que las renovables eran el camino correcto. Además, el poder del sol en la India es infalible, lo que provocó que en 2019, con 12 años, diseñase un carro con placas solares para alimentar su plancha de vapor. Este proyecto nació entonces como Iron-Max, su carrito azul de planchado alimentado con placas solares.

Vinisha Umashankar tuvo la oportunidad de presentar su proyecto en la Fundación Nacional de Innovación, encabezada por el Gobierno de la India. El concepto salió adelante y contó con la ayuda de ingenieros para diseñar el prototipo. Iron-Max está enganchado a una bicicleta que permite moverse de un lado a otro, para facilitar así el trabajo de los comerciantes. Además, el proyecto impresionó tanto al Departamento de Ciencia y Tecnología del país, que le ayudaron a patentarlo con su nombre.

Umashankar, a su temprana edad, declaraba lo siguiente a Reuters: “Calculé la enorme cantidad de carbón vegetal que se está utilizando, la contaminación que genera y empeora el cambio climático, daña la Madre Tierra y la salud humana. Quería crear un recurso renovable para reemplazar el carbón vegetal”.

Con cinco horas de sol el carrito de planchado está preparado para funcionar durante seis horas, además la energía se almacena en una batería para evitar falta de alimentación en días de mal tiempo. Iron-Max cuenta también con un teléfono que funciona con monedas y un punto de carga para que la gente cargue su móvil.

Vinisha Umashankar se hizo con el premio sueco Climate Prize, en la categoría infantil, por el desarrollo de su carrito de planchado sostenible. Este galardón le otorgó 10.000 euros como recompensa. Pero este no ha sido el único premio al que la joven india ha estado nominada.

Umashankar y su innovador concepto del carrito de planchado está ganando popularidad y gran reconocimiento a nivel mundial. El pasado martes compareció en la COP26, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, celebrada en Glasgow.

En septiembre fue una de las quince finalistas de entre más de 750 nominados al premio Earthshot lanzado por el príncipe Guillermo. El premio otorga a cinco ganadores una cantidad de 1,3 millones de dólares para llevar a cabo sus proyectos medioambientales. A pesar de no hacerse con ninguno de los premios, Umashankar fue elogiada por ser la finalista más joven.

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