Suiza: el avión propulsado por energía solar realizó su vuelo inaugural

El avión Solar Impulse II, el primero que dará la vuelta al mundo sin usar combustible, realizó con éxito su primer vuelo de prueba. La nave voló dos horas y 15 minutos en su primer ensayo y hará pruebas similares durante los próximos diez meses para prepararse para circunvalar la Tierra en 2015, según informó EFE.

 
El avión, que estuvo dirigido por el piloto de pruebas Markus Scherdel, es el segundo prototipo del aparato ideado por Bertrand Piccard, hijo y nieto de inventores.
 
El primero, más leve y menos potente, realizó su primer vuelo en 2010 y logró, entre otros, viajar 26 horas seguidas, y cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas. Este segundo prototipo cuenta con unas alas de 72 metros –las de un Boeing 747 miden 68,5 metros- y está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares para darle autonomía hasta cinco noches y cinco días.
 
La velocidad máxima a la que podrá navegar será de 90 kilómetros por hora al nivel del mar y de 140 kilómetros por hora a su altitud máxima de 8.500 metros. André Borschberg, el ingeniero jefe del proyecto, se alternará con Piccard en la cabina durante el trayecto alrededor del mundo, como hicieron en todas las travesías con el primer prototipo del avión.

 

 

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