Perú: hallan al ancestro de hace 16 millones de años del delfín de río en un desierto

Los inusuales delfines de río, algunos de ellos conocidos por su mala vista y su comportamiento de natación lateral, son todos descendientes de las especies que habitan el océano. Investigadores describen el hallazgo de un fósil de una nueva especie de delfín del Mioceno (de hace más de 16 millones de años) hallado en la Cuenca de Pisco, un desierto en la costa de Perú.

 
El nuevo fósil descubierto pertenece a una rara familia extinta de delfines marinos, los ‘squalodelphinids’, que están relacionados con los delfines en peligro de extinción que viven hoy en día en los ríos Ganges e Indo. Los nuevos ejemplares aumentan la diversidad conocida de ‘squalodelphinids’ y ayudan a arrojar luz sobre sus relaciones.
 
Los delfines de río son un grupo extraño de cetáceos (mamíferos marinos) que residen en los ríos de agua dulce y estuarios, aunque sus antepasados eran marinos. Como resultado de la vida en el agua fangosa del río, algunos son funcionalmente ciegos y tienen aletas dorsales muy pequeñas. A pesar de las apariencias similares, los delfines del sur de Asia de los ríos Ganges e Indo (‘Platanista’ spp.) están relacionados de forma distante con otros delfines de los ríos Amazonas y Yangtsé.
 
La nueva especie, bautizada como ‘Huaridelphis raimondii’ en alusión a la cultura Huari (de entre los años 500-1000 dC), la especie más pequeña de esta familia conocida hasta ahora, se ha descrito gracias a varios fósiles bien conservados. ‘La calidad de los fósiles sitúa a estos especímenes como algunos de los miembros mejor conservados de esta familia poco común’, afirma el autor principal de la investigación, Olivier Lambert, del Real Instituto de Ciencias Naturales de Bélgica.
 
El nuevo fósil descubierto pertenece a una rara familia extinta de delfines marinos, los ‘squalodelphinids’, que están relacionados con los delfines en peligro de extinción que viven hoy en día en los ríos Ganges e Indo. Los nuevos ejemplares aumentan la diversidad conocida de ‘squalodelphinids’ y ayudan a arrojar luz sobre sus relaciones.

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